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Cuando vas a un festival sueles dormir poco, cansarte mucho, padecer aglomeraciones e incluso tener problemas para mantener la higiene personal. Son factores decisivos para que muchos se nieguen a pisar un evento de este tipo, pero para mí (y otros muchos) no suponen un problema si lo que obtienes a cambio es un pequeño paréntesis en tu vida dedicado a escuchar música, a estar con los amigos, a conocer nuevos lugares, y rodearte de gente que también está allí simplemente para eso. De este modo, durante los días que dura un festival, pareces transportarte a un mundo alejado de cualquier preocupación, donde nadie quiere malos rollos, es como un Disneyland de la música (y sin que haga falta tomar ningún tipo de sustancia para conseguirlo).

Las posibilidades de abstracción en este mundo tan particular aumentan si puedes acampar en el recinto del festival. Entonces ya sí que te parece estar en un mundo perfecto, en el que te levantas y tienes por delante jornadas llenas de conciertos justo al lado de tu “casa”, donde te regalan todo tipo de objetos promocionales, donde puedes dejar a tus niños (en el caso de tenerlos) en otro “parque temático” dedicado a la música creado especialmente para ellos, con acceso a internet gratis… Mataría por vivir siempre así.

Por desgracia, de momento sólo es posible vivir así durante unos cuantos días, que siempre te dejan con las ganas de más. En el último festival al que he asistido, Rock en Seine 2010, se añadía además el encanto y la magia de París, la ciudad en la que se celebraba, y algunos de nuestros grupos preferidos reunidos allí, como Arcade Fire, Jónsi, Massive Attack o Beirut.

A pesar de tener ya un largo historial de festivales a mis espaldas repleto de momentos memorables, Rock en Seine ha pasado a ser de los más especiales por la actuación de Arcade Fire. Aquel concierto  prometía ser de los mejores momentos del festival (último día, último concierto, dispuestos a agotar todas las fuerzas que quedaran…), pero las expectativas incluso se superaron. Unas horas antes ya habíamos podido escuchar a Beirut bromeando sobre las ganas que tenía de poder tocar con Arcade Fire… Pues bien, allí apareció Zach Condon para acompañar a Arcade Fire en Ocean of Noise, algo que no se ve todos los días:

Pero el momento más memorable llegó cuando la lluvia que nos había estado acompañando a ratos durante todos los días del festival decidió aparecer con más fuerza que nunca cuando llevaban apenas una hora de concierto. Así que se vieron obligados a acabar antes de lo previsto, pero tras proteger todos sus equipos nos compensaron con creces al tocar en acústico Wake Up, momento inolvidable del festival (perdonad lo corto del vídeo, pero ni la lluvia ni la emoción permitían mucho más):

Pero la obligación de tocar en acústico ya nos había aportado otro de los mejores momentos del festival: también Jónsi tuvo problemas con su equipo electrónico, que por lo visto después de tocar la noche anterior en Santiago en el Xacobeo 2010, en lugar de a París lo mandaron a Portugal (esas cosas que pasan en España…). Pero esto no supone un problema para alguien cuya voz es el mejor instrumento para transmitir emociones. Si hay algo que no podré olvidar de aquel concierto fue cómo toda la multitud allí presente se quedaba completamente en silencio, quieta, como hipnotizada, incluso en mi caso confieso que a punto de saltar las lágrimas en más de una ocasión. Aunque hubo momentos más animados, como con Boy Lilikoi, incluyo aquí su interpretación de Hengilás, para que veáis a lo que me refiero con el ambiente tan especial que es capaz de crear:

Pero no sólo para emocionarse están los festivales. También tuvimos nuestros buenos ratos para saltar y bailar (cosa que también emociona, claro), empezando de la mejor manera que podíamos esperar: Kele, primer día, primer concierto en el escenario principal, un animal del escenario, los años con Bloc Party no han sido en balde. Con un atuendo algo desconcertante (bañador con camisa estampada “difícil”), recorrió su disco en solitario y recuperó algunos temas de Bloc Party.

Otro de los más bailables fueron Underworld, que no dejan de impresionarme con su capacidad de crear grandes temas a pesar del paso de los años (que ya están viejunos, la verdad). Claro está que el momentazo de sus conciertos llega siempre con Born Slippy, de Trainspotting,  pero tienen otros grandes temas repartidos en sus numerosos discos, y algunos de ellos están en Barking, su recién publicado nuevo álbum, que aprovecho para recomendar.

También pudimos ver a LCD Sundsystem y 2manydjs, a los que podríamos meter en el grupo de No entendemos cómo pueden gustarle tanto a la gente, junto con otros también allí presentes como Crystal Castles, The Ting Tings o Eels. Opinión completamente personal, afianzada a raíz de los directos en los que los hemos visto.

Otro de los mejores conciertos fue el de Massive Attack, a los que por fin pude ver en una nueva gira, aunque en cuanto a su espectáculo, escenario, etc. sigue siendo muy similar al de giras anteriores, con algunos añadidos para los nuevos temas de Heligoland. Como siempre, muy reivindicativos, acompañados de su inseparable Horace Andy y en esta ocasión Martina Topley-Bird, impecable y divinísima. Los años de experiencia en los escenarios también se les notan, y reconozco que con el tiempo me he ido reconciliando con Heligoland, así que este concierto acabó gustándome mucho más de lo que esperaba. Y de paso aplaudimos sus referencias dentro del espectáculo a la expulsión de gitanos llevadas a cabo por Sarkozy, que también levantaron ovaciones entre todo el público allí presente.

Otra de las cosas que más me gustan de los festivales es descubrir grupos nuevos; decides ir porque conoces a algunos de ellos, e intentas escuchar a los que no conoces para saber lo que querrás ver al llegar allí. Pero siempre hay alguno que no has podido escuchar, o no te llamó la atención en un principio, y luego te sorprende al escucharlo en directo. Es lo que nos pasó en este caso con Wayne Beckford, que nos atrajo irremediablemente con su soul (y su brillante traje) para hacernos bailar y regalarnos diría que el concierto más divertido del festival. Y es que aunque este chaval acabe de publicar su primer disco, Alpha Omega (en plena euforia prometimos comprárnoslo, pero de momento sólo lo escuchamos en Spotify), lleva ya diez años creando canciones para otros como Rihanna, Gnarls Barkley, Seal o Akon de Black Eyed Peas, y eso se nota.

Con tanta euforia casi nos perdemos a Beirut, otro de los grandes que esperábamos ver, y aunque quizás fue por la enorme distancia a la que acabamos viéndolo, nos pareció un concierto correcto pero algo frío, quizás en consonancia con el carácter retraído de Zach Condon. En cualquier caso, grandes canciones como Elephant Gun o A Sunday Smile siempre emocionan, sea cual sea la distancia.

Y aunque esto sea lo que más destacamos, no dejamos atrás otros grandes conciertos que pudimos ver, como el de French Cowboy (y su actitud de viejete picarón), The Temper Trap (y toda su energía), Roken Is Dodelijk (siempre con el mismo chaleco), Black Rebel Motorcycle Club (que siempre parece que les falta un poco para arrancarse) o The Black Angels (algo aburridos).

Además hay que destacar los valores añadidos de este festival respecto a otros en los que he estado: la cantidad de stands y la gran variedad de puestos de comida; la exposición de fotografía de Richard Bellia, 30 years of rock in Europe (que no llegamos a ver, pero mira qué bien que estuviera allí), las banderolas con ilustraciones de los 47 grupos del festival (de las cuales tenéis a la derecha una de las que más me gustan, del grupo francés I am un chien), los increíbles helados de Ben & Jerrys que regalaban a la entrada y nos alegraban las meriendas, el incomparable enclave con sus cascadas y esculturas, y el Mini Rock en Seine, la zona a la que nunca pudimos entrar porque… ¡era para menores de 10 años!

El gran misterio que nos suponían estas carpas sólo para niños se ha visto en parte desvelado gracias a la galería de Flickr de Rock en Seine, en que se pueden ver algunas fotografías de lo que hacían los niños allí (¡y nos dan tanta envidia!), además de fotos de todos los conciertos, la gente, etc.

Aquí podéis ver la galería de cada uno de los días, o también echarle un vistazo a nuestras fotos del festival (sujetas a la calidad de la cámara, a la ausencia de electricidad para recargarla, etc. etc.) en nuestro álbum de Picasa Rock en Seine 2010.

Y después de todo esto, ¿merece o no merece la pena dormir algo menos unos cuantos días? ;)

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Final Fantasy, la banda encabezada por Owen Pallett, violinista reconocido por sus colaboraciones con bandas como Arcade Fire o Beirut, en las que siempre deja su inconfundible sello, ha anunciado que publicará su tercer disco en enero de 2010, se titulará Heartland y contará con interesantes colaboraciones: Arcade Fire y The Last Shadow Puppets. Y además ha sido remezclado por Rusty Santos, de Animal Collective.

Todo esto hace que esté ya contando las horas para el día del lanzamiento, unido a que últimamente no puedo parar de escuchar sus dos álbumes anteriores (Has A Good Home (2005) y He Poos Clouds (2006), que recomiendo encarecidamente, junto con sus EPs y algunas colaboraciones, muchos de ellos disponibles en Spotify).

También nos ha desvelado ya el que será el tracklist del disco:

1. ‘Midnight Directives’
2. ‘Keep The Dog Quiet’
3. ‘Mount Alpentine’
4. ‘Red Sun No 5’
5. ‘Lewis Takes Action’
6. ‘The Great Elsewhere’
7. ‘Oh Heartland, Up Yours!’
8. ‘Lewis Takes Off His Shirt’
9. ‘Flare Gun’
10. ‘E Is For Estranged’
11. ‘Tryst With Mephistopheles’
12. ‘What Do You Think Will Happen Now?’

Para quien no conozca el trabajo de Owen Pallett, aquí dejo This Is The Dream Of Win and Regine, una de sus canciones más conocidas, del álbum Has A Good Home:

Y su divertida participación en los Take Away Shows de La Blogotheque, en que vemos a Owen tocando su violín mientras camina (o corre) por la Rue Des Martyrs de París:

chkchkchkAunque hace ya algún tiempo que estuvimos reflexionando sobre el porqué de los nombres españoles que se ponen los grupos extranjeros, ahora vamos a ampliar esta reflexión acercándonos a grupos en todos los idiomas y nacionalidades. Y es que, a través de esa enorme mina que es Microsiervos, hemos encontrado la mayor recopilación que te puedes echar a la cara de nombres de grupos musicales y sus orígenes.

En The Origins of Band Names se han entretenido en investigar y en contar historias más o menos curiosas sobre bandas de casi todos los estilos a nivel internacional, desde el porqué de ABBA (el acrónimo formado por las iniciales de sus miembros) hasta otros como Nine Inch Nails, que no significan absolutamente nada.

La página está entretenida para echar un buen rato leyéndola, pero voy a destacar aquí unos cuantos nombres cuya historia me ha resultado curiosa, o que se refieren a grupos que me gustan:

- !!!: en la película Los dioses deben estar locos, los chasquidos en la lengua de los nativos aborígenes se representaban con signos de exclamación, y a la banda le pareció divertido llamarse a ellos mismos como tres golpecitos. Además, este nombre tiene la peculiaridad de hacer la banda imposible de buscar en Google.

- AC/DC: como la inspiración llega en cualquier momento, a Angus Young se le ocurrió el nombre del grupo viendo la parte de atrás de la lavadora de sus hermanas. Lo que no se le ocurrió entonces fue las connotaciones de bisexualidad que tenía el nombre, lo que le habría ahorrado unos cuantos quebraderos de cabeza posteriores.

- Arcade Fire: su nombre proviene de una historia que alguien contó a Win Butler sobre un fuego en un centro comercial de Exeter, New Hampshire, que se inició en una máquina de arcade, y en el que varios chicos murieron. Dicen que esta historia fue un invento de niños, pero en su momento Win la creyó, y parece que le ha marcado.

- Ash: abrieron el diccionario y esta fue la primera palabra que les gustó.

- The Beatles: originalmente Stuart Sutcliffe (bajista original y también llamado “el quinto Beatle”) se le ocurrió The Beetles, pero a John Lennon se le ocurrió combinarlo con beat del siguiente modo: “Un hombre se nos apareció en una visión y dijo: Desde este día, seréis conocidos como los Beatles con A” . Y no hay más que hablar.

- Bloc Party: tras descartar nombres como Union, Superheroes of BMX, The Angel Range y Diet, se quedaron con este, que parece hacer alusión a una Block Party, fiestas de barrio con sus columpios, música, puestos de palomitas y demás. Vaya, lo que aquí vendría a ser una verbena.

- Coldplay: la banda, que lleva tocando desde que se conocieran en la universidad, comenzó llamándose Pectoralz, y luego Starfish. Se ve que no se inspiraban mucho para los nombres, y finalmente Coldplay se lo sugirió un chico que lo estaba usando para su grupo, pero parece que no le importó cederlo.

- Death Cub For Cutie: su nombre viene de una canción con ese nombre de Bonzo Dog Doo-Dah Band, que cuenta la historia de una chica que se va de su ciudad por amor y acaba muriendo en un accidente.

- Green Day: aunque era de imaginar, en lenguaje coloquial se llama green day a pasar el día fumando hierba.

- Joy Division: se refiere a la novela erótica House of Dolls de Karol Cetinsky. Joy divisions eran las filas de barracas en las que obligaban a mujeres a prostituirse para los oficiales nazis.

- My Bloody Valentine: lo tomaron de una película de terror que nunca han tenido valor para ver.

- Placebo: aparte de que simplemente les gustaba cómo sonaba y se imaginaban a la multitud gritándolo entusiasmada, lo tomaron por su origen literal del latín: para complacer.

- Radiohead: de la canción de Talking Heads titulada Radio Head.

- Röyksopp: es el nombre noruego de unos champiñones que desprenden una nube de humo marrón cuando las tocas.

- Sigur Rós: viene de la hermana menor del vocalista, Jón Þór Birgisson, que se llama Sigurrós y nació el mismo día que se formó la banda.

Pues mirad qué nombre tan curioso para nuestras niñas.

Arcade Fire en Where The Wild Things Are

Publicado: marzo 25, 2009 de miss_antartida en Cine, Noticias
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wherethewildthingsare-poster

Este es el cartel de Where The Wild Things Are, una película que espero desde hace tiempo y desde la que hasta ahora no había tenido ocasión de hablar, pero Arcade Fire me da hoy la oportunidad de hacerlo.

Me explico: espero esta película porque está dirigida por Spike Jonze, de quien me gustan mucho otros trabajos anteriores como Adaptation: El ladrón de orquídeas o Cómo ser John Malkovitch. La espero porque está basada en el cuento escrito e ilustrado por Maurice Sendak y que es una preciosidad incluso para los mayores. La espero además por el hecho de ser una película de fantasía, con sus monstruos, personajes fantásticos y mundos ideales al estilo de La historia interminable, película que tantas veces vi en mi infancia y del tipo que creo que debería ser obligatorio seguir haciendo para el desarrollo de la imaginación de nuestros niños (y que se dejen de tanta Hannah Montana y High School Musical, por favor).

Y por último, la espero porque se está haciendo esperar: se empezó a rodar en 2005, y su estreno estaba previsto para Mayo de 2008. Cuando se acercaba la fecha del estreno, Warner anunció que se postergaba hasta finales de año, y se debía a los resultados tras el visionado del público real, que les hicieron incluso plantearse volver a rodarla entera: por lo visto, los niños acababan llorando de puro terror, y claro, eso no era recomendable para la productora. Por suerte, tras las diferencias entre director y productora, llegaron a un acuerdo y la película definitivamente será estrenada el 16 de octubre de 2009 en EE.UU., y no llegará a España hasta el 18 de diciembre.

A todo este conjunto de factores para mi espera, le añado hoy la publicación por fin del trailer oficial de la película acompañado del tema Wake Up de Arcade Fire, canción que me encanta, y en versión acústica. Aquí lo tenéis fresquito, con todos sus monstruos, emociones y demás. Si es que somos como niños:

Nuevas canciones de Junior Boys y Arcade Fire

Publicado: enero 30, 2009 de tchock en Música
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Dos motivos me hacen iniciar este post con la nueva canción de Junior Boys en lugar de la nueva canción de Arcade Fire, a pesar de que los segundos tienen mucha más repercusión y seguidores:

1º – Y fundamental. Me encanta Junior Boys.
2º – Me gusta más Parallel lines que Lenin.

Junior Boys – Parallel lines
Ya hablamos aquí del nuevo álbum de Junior Boys, Begone Dull Care, y hoy Stereogum ha presentado el que parece será su primer single, Parallel lines. La canción de más de 6 minutos de duración va muy en la línea de So this is goodbye, con múltiples capas instrumentales superpuestas cuidadosamente dando lugar a elegantes sonidos electrónicos. Los sintetizadores y percusiones se mezclan esta vez con una voz más susurrante que en ocasiones anteriores.

Arcade Fire – Lenin
También a través de Stereogum hemos escuchado la nueva canción de Arcade Fire, que han compuesto para el recopilatorio Dark was the night, que también cuenta con la colaboración de Bon Iver, Catpower o Beirut entre otros. La canción también sigue la línea vitalista del último álbum de Arcade Fire y además han colgado la letra en su web.

Team B ya tiene disco

Publicado: enero 16, 2009 de miss_antartida en Música, Publicaciones
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teambBueno, pues entre toda la saturación de novedades que tenemos últimamente, tenemos que estar pendientes también de este experimento que se anunció allá por noviembre de 2008: Team B, que es un grupo de coleguillas que se han juntado para montar una banda, y lo excepcional llega cuando observamos quiénes son los integrantes:

- Kelly Pratt (de Beirut, Arcade Fire)
- Tracy Pratt (de Beirut)
- Ryan Smith (de Twin Thousands, Stars Like Fleas)
- Jon Natchez (de Beirut, Stars Like Fleas)
- Jason Poranski (de Beirut, FreeTime)
- Mike Fadem (de Jealous Girlfriends)

Parece que la idea fue de Kelly Pratt (sí, es un hombre), que al estar en Beirut y Arcade Fire era muy amigo de todos, así que se le ocurrió mezclarlos a ver qué pasaba, y resulta que se llevaron todos muy bien y empezaron a hacer música. Desde entonces habíamos podido escuchar 3 de sus canciones en su myspace, y según esa muestra tienen un estilo que no tiene mucho que ver con lo que hacen sus respectivos grupos y a la vez tiene un poco de todos, suenan a pop e indie de toda la vida, un poco psicodélico a veces, un poco distorsionado otras…

Desde el pasado 7 de enero ya se puede comprar su disco homónimo en iTunes, Amazon y demás vías habituales, y aunque no lo hemos podido conseguir aún, escuchando sólo los 30 segunditos de rigor se confirma el carácter de mezcolanza bestial que tiene este proyecto, muerta me quedo con la electrónica de Redd’s Opus K607, la balada tipo Beatles que es Hang on Me, el minimalismo de Misma…Vaya, que se llevarán todos muy bien, pero parece que cada uno ha hecho lo que le ha dado la gana.

Este es el tracklist:
1 On My Mind
2 Hang Me
3 Tons of fun
4 Mystery Man
5 No purchase necessary
6 Redd’s Opus K607
7 Misma
8 Empty Hallways
9 Life (Remix)
10 Salad Days

Aquí dejo un vídeo de Kelly Pratt presentando el proyecto, con actuaciones en directo y otras demostraciones (en inglés):

blogothequeEl título es algo sensacionalista, pero quien me conozca sabe que me refiero a que La Blogotheque nos gusta, nos caen bien, les seguimos la pista, incluso tenemos bastante que ver, y ya estábamos tardando en hablar aquí de ellos. Pero, aunque nuestros nombres se parezcan, no nos conocemos y seguramente el idioma (son franceses) podría ser un obstáculo para nuestra amistad.

La Blogotheque es una web francesa que, desde hace alrededor de dos años, propone realizar actuaciones atípicas a artistas y grupos cuyas giras pasan por París. Las llaman “Take Away Shows” o “Concerts à Emporter”, y en ellos el escenario puede ser cualquiera: la calle, un garaje, un ascensor, un baño… o se pueden utilizar elementos de su entorno como instrumento: cubos de basura, latas, carros de la compra, vasos… Todo bajo la mirada de los viandantes o del público que pueda haber en ese momento y en ese lugar, sin ninguna organización previa. Para cada uno de los “shows” se incluye la historia de cómo se grabó, qué estaban haciendo los artistas en esa ciudad, si estaban entusiasmados o agotados, cómo reaccionaba el público, o cualquier anécdota relacionada.

Esta web comenzó a hacerse popular con una grabación sorprendente de dos temas de Arcade Fire, Neon Bible en un ascensor y Wake Up entre la multitud que estaba esperando para verles en concierto. Atención sobre todo a la parte en que toooodos los componentes están en el ascensor, y a la utilización del techo y de las hojas de revista…

Otro de los vídeos para mí más curiosos lo protagoniza Grizzly Bear, tocando Shift en el interior de un cuarto de baño:

Ya me gustaría a mí encontrarme una sorpresa así en mi baño.

A lo largo de este tiempo, La Blogotheque ya ha grabado 96 Take Away Shows, y está abarcando otras ciudades como San Francisco, Los Ángeles, Seattle o Nueva York. Han pasado ya por ellos artistas como Bloc Party, Vampire Weekend, Efterklang, Fleet Foxes, Spinto band, Architecture in Helsinki, R.E.M., Animal Collective (con uno de los vídeos más surrealistas), Cold War Kids, Liars o mis adorados Beirut, del que no puedo evitar incluir el vídeo:

Hay para todos los gustos, y para pasarse días y días viéndolos sin repetir; en todos hay algo que te sorprende. Pueden encontrarse en la página web de La Blogotheque | Take Away Shows, o en su canal en Youtube.