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Cuando vas a un festival sueles dormir poco, cansarte mucho, padecer aglomeraciones e incluso tener problemas para mantener la higiene personal. Son factores decisivos para que muchos se nieguen a pisar un evento de este tipo, pero para mí (y otros muchos) no suponen un problema si lo que obtienes a cambio es un pequeño paréntesis en tu vida dedicado a escuchar música, a estar con los amigos, a conocer nuevos lugares, y rodearte de gente que también está allí simplemente para eso. De este modo, durante los días que dura un festival, pareces transportarte a un mundo alejado de cualquier preocupación, donde nadie quiere malos rollos, es como un Disneyland de la música (y sin que haga falta tomar ningún tipo de sustancia para conseguirlo).

Las posibilidades de abstracción en este mundo tan particular aumentan si puedes acampar en el recinto del festival. Entonces ya sí que te parece estar en un mundo perfecto, en el que te levantas y tienes por delante jornadas llenas de conciertos justo al lado de tu “casa”, donde te regalan todo tipo de objetos promocionales, donde puedes dejar a tus niños (en el caso de tenerlos) en otro “parque temático” dedicado a la música creado especialmente para ellos, con acceso a internet gratis… Mataría por vivir siempre así.

Por desgracia, de momento sólo es posible vivir así durante unos cuantos días, que siempre te dejan con las ganas de más. En el último festival al que he asistido, Rock en Seine 2010, se añadía además el encanto y la magia de París, la ciudad en la que se celebraba, y algunos de nuestros grupos preferidos reunidos allí, como Arcade Fire, Jónsi, Massive Attack o Beirut.

A pesar de tener ya un largo historial de festivales a mis espaldas repleto de momentos memorables, Rock en Seine ha pasado a ser de los más especiales por la actuación de Arcade Fire. Aquel concierto  prometía ser de los mejores momentos del festival (último día, último concierto, dispuestos a agotar todas las fuerzas que quedaran…), pero las expectativas incluso se superaron. Unas horas antes ya habíamos podido escuchar a Beirut bromeando sobre las ganas que tenía de poder tocar con Arcade Fire… Pues bien, allí apareció Zach Condon para acompañar a Arcade Fire en Ocean of Noise, algo que no se ve todos los días:

Pero el momento más memorable llegó cuando la lluvia que nos había estado acompañando a ratos durante todos los días del festival decidió aparecer con más fuerza que nunca cuando llevaban apenas una hora de concierto. Así que se vieron obligados a acabar antes de lo previsto, pero tras proteger todos sus equipos nos compensaron con creces al tocar en acústico Wake Up, momento inolvidable del festival (perdonad lo corto del vídeo, pero ni la lluvia ni la emoción permitían mucho más):

Pero la obligación de tocar en acústico ya nos había aportado otro de los mejores momentos del festival: también Jónsi tuvo problemas con su equipo electrónico, que por lo visto después de tocar la noche anterior en Santiago en el Xacobeo 2010, en lugar de a París lo mandaron a Portugal (esas cosas que pasan en España…). Pero esto no supone un problema para alguien cuya voz es el mejor instrumento para transmitir emociones. Si hay algo que no podré olvidar de aquel concierto fue cómo toda la multitud allí presente se quedaba completamente en silencio, quieta, como hipnotizada, incluso en mi caso confieso que a punto de saltar las lágrimas en más de una ocasión. Aunque hubo momentos más animados, como con Boy Lilikoi, incluyo aquí su interpretación de Hengilás, para que veáis a lo que me refiero con el ambiente tan especial que es capaz de crear:

Pero no sólo para emocionarse están los festivales. También tuvimos nuestros buenos ratos para saltar y bailar (cosa que también emociona, claro), empezando de la mejor manera que podíamos esperar: Kele, primer día, primer concierto en el escenario principal, un animal del escenario, los años con Bloc Party no han sido en balde. Con un atuendo algo desconcertante (bañador con camisa estampada “difícil”), recorrió su disco en solitario y recuperó algunos temas de Bloc Party.

Otro de los más bailables fueron Underworld, que no dejan de impresionarme con su capacidad de crear grandes temas a pesar del paso de los años (que ya están viejunos, la verdad). Claro está que el momentazo de sus conciertos llega siempre con Born Slippy, de Trainspotting,  pero tienen otros grandes temas repartidos en sus numerosos discos, y algunos de ellos están en Barking, su recién publicado nuevo álbum, que aprovecho para recomendar.

También pudimos ver a LCD Sundsystem y 2manydjs, a los que podríamos meter en el grupo de No entendemos cómo pueden gustarle tanto a la gente, junto con otros también allí presentes como Crystal Castles, The Ting Tings o Eels. Opinión completamente personal, afianzada a raíz de los directos en los que los hemos visto.

Otro de los mejores conciertos fue el de Massive Attack, a los que por fin pude ver en una nueva gira, aunque en cuanto a su espectáculo, escenario, etc. sigue siendo muy similar al de giras anteriores, con algunos añadidos para los nuevos temas de Heligoland. Como siempre, muy reivindicativos, acompañados de su inseparable Horace Andy y en esta ocasión Martina Topley-Bird, impecable y divinísima. Los años de experiencia en los escenarios también se les notan, y reconozco que con el tiempo me he ido reconciliando con Heligoland, así que este concierto acabó gustándome mucho más de lo que esperaba. Y de paso aplaudimos sus referencias dentro del espectáculo a la expulsión de gitanos llevadas a cabo por Sarkozy, que también levantaron ovaciones entre todo el público allí presente.

Otra de las cosas que más me gustan de los festivales es descubrir grupos nuevos; decides ir porque conoces a algunos de ellos, e intentas escuchar a los que no conoces para saber lo que querrás ver al llegar allí. Pero siempre hay alguno que no has podido escuchar, o no te llamó la atención en un principio, y luego te sorprende al escucharlo en directo. Es lo que nos pasó en este caso con Wayne Beckford, que nos atrajo irremediablemente con su soul (y su brillante traje) para hacernos bailar y regalarnos diría que el concierto más divertido del festival. Y es que aunque este chaval acabe de publicar su primer disco, Alpha Omega (en plena euforia prometimos comprárnoslo, pero de momento sólo lo escuchamos en Spotify), lleva ya diez años creando canciones para otros como Rihanna, Gnarls Barkley, Seal o Akon de Black Eyed Peas, y eso se nota.

Con tanta euforia casi nos perdemos a Beirut, otro de los grandes que esperábamos ver, y aunque quizás fue por la enorme distancia a la que acabamos viéndolo, nos pareció un concierto correcto pero algo frío, quizás en consonancia con el carácter retraído de Zach Condon. En cualquier caso, grandes canciones como Elephant Gun o A Sunday Smile siempre emocionan, sea cual sea la distancia.

Y aunque esto sea lo que más destacamos, no dejamos atrás otros grandes conciertos que pudimos ver, como el de French Cowboy (y su actitud de viejete picarón), The Temper Trap (y toda su energía), Roken Is Dodelijk (siempre con el mismo chaleco), Black Rebel Motorcycle Club (que siempre parece que les falta un poco para arrancarse) o The Black Angels (algo aburridos).

Además hay que destacar los valores añadidos de este festival respecto a otros en los que he estado: la cantidad de stands y la gran variedad de puestos de comida; la exposición de fotografía de Richard Bellia, 30 years of rock in Europe (que no llegamos a ver, pero mira qué bien que estuviera allí), las banderolas con ilustraciones de los 47 grupos del festival (de las cuales tenéis a la derecha una de las que más me gustan, del grupo francés I am un chien), los increíbles helados de Ben & Jerrys que regalaban a la entrada y nos alegraban las meriendas, el incomparable enclave con sus cascadas y esculturas, y el Mini Rock en Seine, la zona a la que nunca pudimos entrar porque… ¡era para menores de 10 años!

El gran misterio que nos suponían estas carpas sólo para niños se ha visto en parte desvelado gracias a la galería de Flickr de Rock en Seine, en que se pueden ver algunas fotografías de lo que hacían los niños allí (¡y nos dan tanta envidia!), además de fotos de todos los conciertos, la gente, etc.

Aquí podéis ver la galería de cada uno de los días, o también echarle un vistazo a nuestras fotos del festival (sujetas a la calidad de la cámara, a la ausencia de electricidad para recargarla, etc. etc.) en nuestro álbum de Picasa Rock en Seine 2010.

Y después de todo esto, ¿merece o no merece la pena dormir algo menos unos cuantos días? ;)

El vídeo de The Concubine, de Beirut

Publicado: junio 17, 2009 de miss_antartida en Música, Vídeos
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Hoy Beirut nos ha presentado el segundo vídeo de March of the Zapotec | Holland, su último trabajo en forma de 2 EPs que lanzó el pasado 17 de febrero.

En su momento comenté que este disco me había decepcionado bastante después de mi entusiasmo con su preciosísimo disco anterior, The flying club cup, pero la canción elegida para este nuevo vídeo es para mí una de las mejores. Se trata de The Concubine, rescatada y remezclada desde las primeras etapas de este chico como Realpeople, y que por ello tiene un estilo más similar a los anteriores discos de Beirut, plagado de acordeanes y trompetas, como a mí me gusta.

En el vídeo podemos ver a Zach Condon, el nombre del chico que hay tras Beirut, caracterizado de cowboy, paseando en plan vacilón, en plan bucólico, saludando a un fan de Kiss, e incluso meando en una esquina.

marchofthezapotecComo ya comentamos hace unos días, Beirut vuelve este año con un nuevo trabajo, que en realidad se trata de 2 EPs que se venderán juntos: March Of The Zapotec y Holland, y se lanzan el 17 de febrero. Pero, como ya viene siendo costumbre últimamente, el disco se ha filtrado y ya he podido escucharlo unos cuantos cienes de veces, como buena fan que soy.

Ya habíamos podido ver las influencias mejicanas del primer EP, March Of The Zapotec, en el primer single que nos presentó, La Llorona, que cada vez me gusta más, y también se incluye otra canción que me parece preciosa, The Akara. Y la verdad es que poco más puedo destacar de este EP, del que además da un poco de coraje que, de las 6 canciones que lo componen, 3 de ellas sean instrumentales. Y de las instrumentales la verdad es que por más que lo intento no puedo evitar que me recuerden a la banda que recorre mi pueblo en las fiestas patronales, o a lo que vengo a referirme, a una banda de cornetas y tambores a las que estamos tan acostumbrados en España. Pero en realidad se trata de una orquesta funeraria (¡!) formada por 16 músicos mexicanos, y la verdad es que si las escuchamos con el conjunto del EP sí que cobran sentido y sirven para dar unidad y hacer de hilo conductor en todo el EP.

El segundo EP, Holland, es una recopilación de temas compuestos por Zach en su primer proyecto, Realpeople, del cual ya conocíamos My Night With A Prostitute From Marseille, que se había incluido en una recopilación benéfica firmada por Natalie Portman, y que de nuevo para mí es la mejor de este EP. En esta compilación, formada por 5 canciones, volvemos al estilo al que Zacharias nos tenía acostumbrados en sus álbumes anteriores, y ese tecnopop que nos prometía sólo lo he encontrado en el último tema, No Dice, que no me entusiasma pero hay que reconocer que sorprende.

Así que el sabor que me ha dejado esta nueva publicación de Beirut es agridulce, puedo rescatar unas pocas canciones que merecen (bastante) la pena, pero no me sigo quedando sin lugar a dudas con el anterior disco, The Flying Club Cup. Pero para una fan, algo es algo ;)

Y aunque ya lo incluí en otro post, aquí va de nuevo el vídeo de La Llorona, que es lo que pega porque con él se presentaba este doble EP:

Team B ya tiene disco

Publicado: enero 16, 2009 de miss_antartida en Música, Publicaciones
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teambBueno, pues entre toda la saturación de novedades que tenemos últimamente, tenemos que estar pendientes también de este experimento que se anunció allá por noviembre de 2008: Team B, que es un grupo de coleguillas que se han juntado para montar una banda, y lo excepcional llega cuando observamos quiénes son los integrantes:

- Kelly Pratt (de Beirut, Arcade Fire)
– Tracy Pratt (de Beirut)
– Ryan Smith (de Twin Thousands, Stars Like Fleas)
– Jon Natchez (de Beirut, Stars Like Fleas)
– Jason Poranski (de Beirut, FreeTime)
– Mike Fadem (de Jealous Girlfriends)

Parece que la idea fue de Kelly Pratt (sí, es un hombre), que al estar en Beirut y Arcade Fire era muy amigo de todos, así que se le ocurrió mezclarlos a ver qué pasaba, y resulta que se llevaron todos muy bien y empezaron a hacer música. Desde entonces habíamos podido escuchar 3 de sus canciones en su myspace, y según esa muestra tienen un estilo que no tiene mucho que ver con lo que hacen sus respectivos grupos y a la vez tiene un poco de todos, suenan a pop e indie de toda la vida, un poco psicodélico a veces, un poco distorsionado otras…

Desde el pasado 7 de enero ya se puede comprar su disco homónimo en iTunes, Amazon y demás vías habituales, y aunque no lo hemos podido conseguir aún, escuchando sólo los 30 segunditos de rigor se confirma el carácter de mezcolanza bestial que tiene este proyecto, muerta me quedo con la electrónica de Redd’s Opus K607, la balada tipo Beatles que es Hang on Me, el minimalismo de Misma…Vaya, que se llevarán todos muy bien, pero parece que cada uno ha hecho lo que le ha dado la gana.

Este es el tracklist:
1 On My Mind
2 Hang Me
3 Tons of fun
4 Mystery Man
5 No purchase necessary
6 Redd’s Opus K607
7 Misma
8 Empty Hallways
9 Life (Remix)
10 Salad Days

Aquí dejo un vídeo de Kelly Pratt presentando el proyecto, con actuaciones en directo y otras demostraciones (en inglés):

Beirut nos presenta su nuevo vídeo

Publicado: enero 16, 2009 de miss_antartida en Música, Publicaciones
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Beirut ha vuelto por fin de su retiro, y lo hace presentándonos el vídeo adelanto de su próxima publicación, que se tratará de dos EPs: por un lado, March of the Zapotec, de influencias mejicanas debido a que fue allí donde Zach Condon (el chico de 23 años que se esconde tras el nombre Beirut) pasó estos meses “sabáticos”; y por otro lado, Holland, firmado por Realpeople, que es el nombre del primer proyecto que formó Zach, y que dicen que va a ser más techno pop (me cuesta imaginarlo, la verdad).

La canción se llama La Llorona, y el vídeo es una preciosidad:

Para resumir la trayectoria de este chico, la verdad es que sus 23 años le han cundido bastante: en su historial ya tiene dos LPs, Gulag Orkestar (2006, con influencias de la música balcánica), y The flying clup cub (2007, con influencias de la música francesa), además de los EPs Long Island (2006), Pompeii (2007) y Elephant Gun (2007). Su música es bastante especial, yo suelo decir que es como “meter a Rufus Wainwright en el mundo de Amelie”, porque la voz del chico se me parece bastante a la de Rufus y su música a la que acompañaba a esta película, utilizando con frecuencia el acompañamiento de acordeones y muchos instrumentos de viento, consiguiendo canciones que parecen todas la banda sonora de un final feliz.

A pesar de que Zach llevaba publicando música desde los 15 años (pero entonces lo hacía con el nombre Realpeople, que es lo que encontraremos en el 2º EP que se anuncia para este año), el éxito le llegó por sorpresa en 2006, cuando empezó a trabajar como Beirut. Ya aquel año lo tuvieron que hospitalizar por agotamiento extremo, y se vio obligado a cancelar parte de la gira de Gulag Orkestar, ocurriéndole lo mismo en 2007, cuando además tenía también previsto tocar en España (en el FIB) con la gira de The flying club cup.

No nos extraña que tanta actividad, su juventud, y su genio creativo lo dejen exhausto, y es que hacer tantísimas canciones y que todas sean una preciosidad debe agotar bastante.

Aunque seguiremos hablando mucho de él este año, porque el 33% de La Sonotheque (o sea, yo) es super fan de Beirut, de momento os dejo con el vídeo de Elephant Gun, que fue la canción escogida para mi nochevieja del 2008, lo que suponía haber sido la más bonita del año y la que estaba destinada a marcar el 2009: un año lleno de confeti, de mar, de sonrisas, de bailes especiales y también de bailes tontos.

Web oficial de Beirut
MySpace de Beirut

blogothequeEl título es algo sensacionalista, pero quien me conozca sabe que me refiero a que La Blogotheque nos gusta, nos caen bien, les seguimos la pista, incluso tenemos bastante que ver, y ya estábamos tardando en hablar aquí de ellos. Pero, aunque nuestros nombres se parezcan, no nos conocemos y seguramente el idioma (son franceses) podría ser un obstáculo para nuestra amistad.

La Blogotheque es una web francesa que, desde hace alrededor de dos años, propone realizar actuaciones atípicas a artistas y grupos cuyas giras pasan por París. Las llaman “Take Away Shows” o “Concerts à Emporter”, y en ellos el escenario puede ser cualquiera: la calle, un garaje, un ascensor, un baño… o se pueden utilizar elementos de su entorno como instrumento: cubos de basura, latas, carros de la compra, vasos… Todo bajo la mirada de los viandantes o del público que pueda haber en ese momento y en ese lugar, sin ninguna organización previa. Para cada uno de los “shows” se incluye la historia de cómo se grabó, qué estaban haciendo los artistas en esa ciudad, si estaban entusiasmados o agotados, cómo reaccionaba el público, o cualquier anécdota relacionada.

Esta web comenzó a hacerse popular con una grabación sorprendente de dos temas de Arcade Fire, Neon Bible en un ascensor y Wake Up entre la multitud que estaba esperando para verles en concierto. Atención sobre todo a la parte en que toooodos los componentes están en el ascensor, y a la utilización del techo y de las hojas de revista…

Otro de los vídeos para mí más curiosos lo protagoniza Grizzly Bear, tocando Shift en el interior de un cuarto de baño:

Ya me gustaría a mí encontrarme una sorpresa así en mi baño.

A lo largo de este tiempo, La Blogotheque ya ha grabado 96 Take Away Shows, y está abarcando otras ciudades como San Francisco, Los Ángeles, Seattle o Nueva York. Han pasado ya por ellos artistas como Bloc Party, Vampire Weekend, Efterklang, Fleet Foxes, Spinto band, Architecture in Helsinki, R.E.M., Animal Collective (con uno de los vídeos más surrealistas), Cold War Kids, Liars o mis adorados Beirut, del que no puedo evitar incluir el vídeo:

Hay para todos los gustos, y para pasarse días y días viéndolos sin repetir; en todos hay algo que te sorprende. Pueden encontrarse en la página web de La Blogotheque | Take Away Shows, o en su canal en Youtube.