Archivos para abril, 2010

El intento de respuesta a esta pregunta viene motivado por el interés que a todo aficionado a la música popular le suscita este país. A través del documental Srceaming Masterpiece. 1000 años de música popular islandesa, escrita y dirigida por Ari Alexander Ergis Magnússon en 2005 se da una visión de la música en Islandia con los testimonios de sus músicos más relevantes de los últimos treinta años.

Pero primero, pongámonos en antecedentes. Cuestiones importantes que hacen del país lo que es y nos pueden dar pistas de por qué es así. Islandia es atravesada por el choque de las placas tectónicas norteamericana y euroasiática. Los primeros vikingos llegaron a Islandia en el siglo IX, hasta ese momento había permanecido deshabitada. Se independizó de Dinamarca el año 1944. En 1981, Ásmundur Jónsson y Einar Örn Benediktsson fundan el sello Gramm, tras cuya posterior bancarrota en 1986 pasó a llamarse Bad Taste gracias a las palabras de Picasso “El buen gusto es el enemigo de la creatividad”.

El film Screaming Masterpiece mezcla entrevistas y conciertos con impresionantes tomas a vista de pájaro del país. Se abre con el intérprete de rímur (tipo de métrica poética islandesa) Steindór Andersen cantando en medio de un paisaje desértico. La voz grave se va fundiendo y perdiéndose entre las imágenes de la tundra a la vez que se superpone el siguiente texto del historiador medieval danés Saxo Grammaticus: “Tienen su propio alfabeto y grandes historias de sus triunfos. Siguen grabando su historia en canciones y rimas o tallándola en piedra para que esas memorias sean preservadas, a menos que las violentas fuerzas de la naturaleza las borren”. La importancia y el respeto a la tradición serán constantes el los discursos de los artistas durante la película. El rímur y el paisaje natural va dejando paso a la música de Sigur Rós en plena catarsis de grandilocuencia sonora mezclada con imágenes de lo que parecen ser tormentas eléctricas. La película acaba de esta misma manera, con Sigur Rós alimentado esa tormenta a base de enormes trallazos. Y es que la película es de 2005 y Björk dejó a estos chicos el papel de embajadores culturales de su país en la primera década del siglo XXI. Sin embargo, son ellos los grandes ausentes del documental puesto que no llegan a ser entrevistados dando sólo testimonio de su poderío en directo. Recomendamos por otra parte el documental Heima (En casa) de Dean DeBois de 2007 sobre los conciertos que la banda ofreció de forma gratuita y con las fechas sin anunciar en Islandia a la vuelta de la gira mundial que ofrecieron de su disco Takk.

El gran patriarca de la música islandesa Hilmar Örn Hilmarsson, en sus varias intervenciones en el film, habla de la importancia de la rica tradición vikinga la cual sigue siendo un referente en la poesía actual. Retrata al islandés como “muy testarudo y orgulloso”. A la vez que defiende que el ritmo y la música están en la estructura del propio idioma islandés.

Bardi Jóhannsson, cabeza visible del grupo Bang Gang y mitad del dúo Lady & Bird con la cantante Keren Ann, aporta una interesante teoría sobre el carácter de la música islandesa: “Todas las bandas saben que su música no sonará en la radio, saben que no venderán más de 200 albums en Islandia, especialmente si es una banda joven. Así que hacen música a su gusto”. Simple pero cierto. Y es que Islandia ha dado y sigue dando muy buena música, aparte de los mencionados, aparecen en el film grupos tan interesantes como múm, Slowblow, Mugison, Ghostigital o Amiina.

Björk hace su propia teoría sobre la calidad de la música de un país de tan extrañas características como el suyo. Según ella, dos generaciones después de la independencia de Islandia de Dinamarca y en parte apoyados por el movimiento punk, los islandeses comenzaron a sentirse orgullosos de serlo. Es decir, dejaron de sentirse culpables de ser de Islandia, valoraron lo que tenían y su idiosincrasia. Fue a partir de ahí donde todo comenzó. Su rabia punk consistió en decirle al mundo quienes eran.

Otro de los grandes compositores y agitadores culturales de Islandia, Jóhan Jóhanson, fundador del sello Kitchen Motors, alude al factor del clima como característica ineludible, como algo que te afecta sobremanera. “Es un bonito lugar de mierda para empezar una banda”. “Este lugar no tiene nada que ofrecer”. “Hay dos o tres chicas por aquí”. Así hablan los componentes adolescentes del grupo Nilfish que viven no muy lejos de la capital y que, casualidades de la vida, tocaron en el concierto de Foo Fighters en Islandia aquel año ya que se lo pidieron a su “amigo” Dave Grohl.

Pero no solo de electrónica o post-rock vive Islandia, grupos como Mínus, Singapore Sling o Vinyl dan muestras de la agitada vida rockera nocturna de Reikiavik. Grupos actuales que entroncan con la tradición rockera que podemos ver en el documental para televisión de 1982 “Rokk í Reykjavík” que retrata la primera escena punk islandesa.

Para terminar, un par de perlas sacadas del documental que explican y desconciertan a la vez. Islandia es: “una nación de 300.000 habitantes, 90 escuelas de música, 6.000 miembros de coro, 400 orquestas y bandas de marcha y un número desconocido de bandas de rock, combos de jazz y djs”. Y en unas fugaces declaraciones de Damon Albarn dice: “Cuando era más joven tuve un sueño: caminaba en una playa de arena negra. Luego vi un documental de Islandia y estaba llena de playas negras. Y es tan simple como eso”.

La Sonotheque nominado a Mejor Blog Andaluz

Publicado: abril 20, 2010 de tchock en Internet

Sorprendidos y agradados nos hayamos por nuestra reciente nominación a Mejor Blog Andaluz por parte del magazine digital Tertulia Andaluza. En primer lugar queríamos agradecer al magazine habernos seleccionado e igualmente a ese alma caritativa y desconocida que nos propuso en la encuesta inicial. Aquí podéis ver la lista con los 60 nominados, entre los que se incluyen otros blogs de temática parecida y con los que nos sentimos orgullosos de compartir lista, especialmente El Blog de Antonio Luque y La Nadadora.

Ahora ya sólo nos queda pediros que nos votéis, que nos votéis mucho, por lo menos una vez cada día y desde cada ordenador desde el que os conectéis seleccionando nuestro nombre en esta página. Y así hasta el 5 de Julio.

Adivina, adivinanza… (2)

Publicado: abril 19, 2010 de albertomelgares en Curiosidades, Música
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¿Quiénes son estas cuatro?

La imagen corresponde a la portada de la edición rusa de su único disco de larga duración hasta la fecha, que salió en 2007. En aquella época eran 4 las componenetes del grupo, las que vemos en la imagen, ahora se les han agregado 2 chicos más. Estrenan disco este año, dicen que para el verano. Y es que se lo toman con calma porque su música lo requiere. Estas niñas hilan muy fino.

Premio: un viaje con los gastos pagados durante una semana a su país de origen. (No nos hacemos responsables si ustedes se pierden en el espacio aéreo internacional).

PS: miss_antartida, esta vez no puedes participar, seguro que te la sabes.

Love of Lesbian son un grupazo

Publicado: abril 19, 2010 de tchock en conciertos
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El pasado sábado Love of Lesbian llevó al fin a cabo su interesante propuesta “Tenemos un grupazo” en la que pretendía agrupar a 1999 músicos para que tocaran 5 de sus canciones con ellos: Shiwa, Un día en el parque, Club de fans de John Boy, Me amo e Incendios de nieve. Además estaban invitados para ver el show todos aquellos que no se hubieran apuntado hasta completar el aforo de La Riviera.

Aunque el show oficialmente daba comienzo a las 12:00h, ya desde las 09:30h se podía entrar en la sala, hablar con los miembros de Love of Lesbian e ir ensayando con ellos. Finalmente, menos presencia de la prevista, unas 1500 personas, apenas unos 200 con instrumentos, todos ellos situados enfrente del escenario sobre partituras repartidas por el suelo. Guitarras, violines, chelos, ukeleles, panderetas e incluso algún instrumento que no sabemos como se llama, todo ello acompañado con el coro más grande que encontrará una banda. Los ensayos previos a cada canción, hacía que luego hubiera momentos en los que se pusiera el vello de punta, especialmente cuando en Incendios de Nieve se dice eso de “Tú mira hacia abajo, llevo una banda especial“, en el que se produjo una parálisis general, en la que Santi Balmes, emocionado, tuvo que parar la canción para agradecer a todo el público haber ido.

Tras las cinco canciones ensayadas, llegó el momento de la improvisación, se fueron mezclando canciones de todos sus discos en castellano, así fueron cayendo entre otras Maniobras de escapismo, Los niños del mañana (dedicada a todos aquellos que se apuntaron y luego no fueron), La niña imantada, 1999, y para terminar, un playback con la mejor canción para el directo que tienen los catalanes, Algunas Plantas, que comenzaron con una simpática coreógrafía como si fueran unos Village People de pueblo, y con un final apoteósico, con todos los miembros del grupo bailando y saltando entre los asistentes y moviendo a la masa por los rincones de La Riviera en medio de las botellas de agua agitadas.

Y cuando sales de esta catarsis, a comerte un potaje, porque solo eran las 14:00h. Una forma diferente de ver a un grupo y de que un grupo interactue con sus fans. Mereció y mucho la pena el madrugón. Desde luego, es de agradecer a Love of Lesbian y Camon, los organizadores del evento, la brillante e innovadora propuesta, y esperamos otras ideas de semejante calado. Bravo!

Vídeos

Versiones de domingo (de La Sonotheque)

Publicado: abril 18, 2010 de tchock en Música
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Hoy, tomamos prestada temporalmente la sección Versiones de Domingo de Paranoids Androids (Blog que aprovechamos para recomendar una vez más) para sacar a relucir algunas de las versiones que nos han llegado esta semana, además de algunas canciones originales, cuya versión actual hace que nos hayamos olvidado completamente que hace un buen montón de años ya fueron inventadas, y ciertamente caídas en el olvido.

En primer lugar está una nueva canción que hemos escuchado de Vetusta Morla, Veneno, una versión del grupo mexicano Zoé con el que han colaborado en su próximo disco, y que les viene muy bien a ambas bandas para promocionarse, ya que Vetusta Morla están por México y Zoé por España. A nosotros nos ha gustado bastante la canción, ya que tiene un inconfundible toque de Vetusta Morla pero sin caer en la repetición de la fórmula exitosa del primer disco:

Y también nos ha sorprendido esta semana un nuevo vídeo de nuestros niños cantantes favoritos (y los de Michael Angelakos seguro que también). Hablamos de PS22 Chorus, de los que ya escribimos una vez, y que esta vez se han atrevido con Zebra de Beach House, una de las canciones que más hemos escuchado en lo que va de 2010. Sin duda, que al que pille de sorpresa le pondrá el vello de punta, pero nosotros que ya sabemos como se las gastan estos chavales, creemos que todavía pueden mejorar un poquito más. Aunque es bien cierto, que esta canción no es la más apropiada para versionar en coro.

Y con las ganas nos quedamos de ver algún vídeo o audio de Muse versionando a Nirvana y Jimi Hendrix en el Coachella. Se ve que a éstos no les afectó el volcán islandés.

Adiós a The Music Box, cuna de Joy Division

Publicado: abril 15, 2010 de tchock en Música
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Hoy se ha producido una triste noticia para el mundo de la música, The Music Box ha cerrado sus puertas. El afamado club de Manchester donde Tony Wilson, allá por el año 1978 y mientras era director de Factory Records, descubrió a unos jovencísimos Joy Division. Por aquel entonces el lugar se llamaba Rafters, y seguro que todos aquellos que hemos visto 24 Hour Party People o Control tenemos muy presente la importancia y la relevancia que tuvo sobre la música moderna lo que ocurrió en Manchester esos días.

The Music Box ha sido cuna de muchos grupos, dedicándose al talento emergente británico y teniendo su punto álgido a finales de los setenta y primeros de los ochenta, en lo que se denominó el “Sonido Manchester”. Peter Hook, bajista original de Joy Division, ha mostrado su pesadumbre diciendo “Que estas instituciones cierren es una de las cosas más tristes del mundo”. La noticia ha llegado mediante una escueta nota en la propia página web del sitio:

“Descanse en paz The Music Box y Jillys Rockworld.
Por favor, advertimos que ambos lugares están ahora cerrados tras llevarse a cabo la liquidación. Un gran agradecimiento a los que vinieron y nos apoyaron durante años y a todos los DJs, bandas,promotores y personal que trabajó en estos sitios durante años.”

Aquí os dejamos un vídeo que mezcla a las dos películas que mejor retratan el ambiente de esa época:

24 Hour Party People Vs Control

Vía: NME

Erland & The Carnival – Erland & The Carnival

Publicado: abril 13, 2010 de tchock en Música
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Erland Cooper es un escocés que un buen día decidió montar su propia banda, pero no lo iba a hacer a cualquier precio. Para empezar, su nombre por delante de todo, y encima se rodeó de músicos contrastados para que aquello no fuera un churro, así consiguió que se aliaran con él: Simon Tong (The Verve, Blut, The Good, The Bad & The Queen) y David Norman (The Orb, The Cult, Fireman). En un principio, se dedicaron a versionar cancionas tradicionales escocesas, de este modo llegaron a My name is Carnival, que a la postre les dio la parte del nombre del grupo que les faltaba, y además acabaron incluyendo esta canción como segundo corte de su disco debut, también llamado Erland & The Carnival.

Erland & The Carnival se mueven entre unas raices folk escocesas y unos aires de psicodelia sesentera a la que añaden unos toques pop con los que enganchar al publico más mayoritario. De tantas fuentes beben que el propio Simon Tong “clasificaba” su sonido como:

Pentangle meets Ennio Morricone meets Love meets 13th Floor Elevators meets Joe Meek

Su disco, que fue grabado en el estudio de Damon Albarn, se abre con una frase sentenciadora Love is a Killing Thing, al igual que el ritmo oscuro, casi tétrico que lleva la canción, en contraste con el siguiente corte que destacamos, My name is Carnival, segunda canción de aire vitalista, más folk. Pero la estrella del disco sin duda, es Trouble in Mind, con un fuerte aire pop y un ritmo con mucho gancho. Y justo después de ella, viene otro de los grandes contrastes del disco, ya que está la preciosa y profunda Tramps and Hawkers, que tiene un ligero aire a Rufus.

El resto de las canciones, que no son pocas, inciden en las raices folk y la psicodelia, dejando más de lado la vertiente pop del grupo. Además, bajan ligeramente el nivel de esta primera parte del álbum y exceptuando Was you ever see se hace difícil imaginar un single entre todas ellas. Por ahora. Erland & The Carnival tienen previstos un montón de conciertos, aunque ni uno sólo en España, eso si, si vivís en Reino Unido es posible que toquen hasta en vuestra casa porque se lo recorren de una punta a la otra. A la espera de que se dejen caer por estos lares os dejamos con el primer vídeo que han hecho, Trouble in Mind:

Myspace de Erland & The Carnival
Página oficial de Erland & The Carnival