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Cuando vas a un festival sueles dormir poco, cansarte mucho, padecer aglomeraciones e incluso tener problemas para mantener la higiene personal. Son factores decisivos para que muchos se nieguen a pisar un evento de este tipo, pero para mí (y otros muchos) no suponen un problema si lo que obtienes a cambio es un pequeño paréntesis en tu vida dedicado a escuchar música, a estar con los amigos, a conocer nuevos lugares, y rodearte de gente que también está allí simplemente para eso. De este modo, durante los días que dura un festival, pareces transportarte a un mundo alejado de cualquier preocupación, donde nadie quiere malos rollos, es como un Disneyland de la música (y sin que haga falta tomar ningún tipo de sustancia para conseguirlo).

Las posibilidades de abstracción en este mundo tan particular aumentan si puedes acampar en el recinto del festival. Entonces ya sí que te parece estar en un mundo perfecto, en el que te levantas y tienes por delante jornadas llenas de conciertos justo al lado de tu “casa”, donde te regalan todo tipo de objetos promocionales, donde puedes dejar a tus niños (en el caso de tenerlos) en otro “parque temático” dedicado a la música creado especialmente para ellos, con acceso a internet gratis… Mataría por vivir siempre así.

Por desgracia, de momento sólo es posible vivir así durante unos cuantos días, que siempre te dejan con las ganas de más. En el último festival al que he asistido, Rock en Seine 2010, se añadía además el encanto y la magia de París, la ciudad en la que se celebraba, y algunos de nuestros grupos preferidos reunidos allí, como Arcade Fire, Jónsi, Massive Attack o Beirut.

A pesar de tener ya un largo historial de festivales a mis espaldas repleto de momentos memorables, Rock en Seine ha pasado a ser de los más especiales por la actuación de Arcade Fire. Aquel concierto  prometía ser de los mejores momentos del festival (último día, último concierto, dispuestos a agotar todas las fuerzas que quedaran…), pero las expectativas incluso se superaron. Unas horas antes ya habíamos podido escuchar a Beirut bromeando sobre las ganas que tenía de poder tocar con Arcade Fire… Pues bien, allí apareció Zach Condon para acompañar a Arcade Fire en Ocean of Noise, algo que no se ve todos los días:

Pero el momento más memorable llegó cuando la lluvia que nos había estado acompañando a ratos durante todos los días del festival decidió aparecer con más fuerza que nunca cuando llevaban apenas una hora de concierto. Así que se vieron obligados a acabar antes de lo previsto, pero tras proteger todos sus equipos nos compensaron con creces al tocar en acústico Wake Up, momento inolvidable del festival (perdonad lo corto del vídeo, pero ni la lluvia ni la emoción permitían mucho más):

Pero la obligación de tocar en acústico ya nos había aportado otro de los mejores momentos del festival: también Jónsi tuvo problemas con su equipo electrónico, que por lo visto después de tocar la noche anterior en Santiago en el Xacobeo 2010, en lugar de a París lo mandaron a Portugal (esas cosas que pasan en España…). Pero esto no supone un problema para alguien cuya voz es el mejor instrumento para transmitir emociones. Si hay algo que no podré olvidar de aquel concierto fue cómo toda la multitud allí presente se quedaba completamente en silencio, quieta, como hipnotizada, incluso en mi caso confieso que a punto de saltar las lágrimas en más de una ocasión. Aunque hubo momentos más animados, como con Boy Lilikoi, incluyo aquí su interpretación de Hengilás, para que veáis a lo que me refiero con el ambiente tan especial que es capaz de crear:

Pero no sólo para emocionarse están los festivales. También tuvimos nuestros buenos ratos para saltar y bailar (cosa que también emociona, claro), empezando de la mejor manera que podíamos esperar: Kele, primer día, primer concierto en el escenario principal, un animal del escenario, los años con Bloc Party no han sido en balde. Con un atuendo algo desconcertante (bañador con camisa estampada “difícil”), recorrió su disco en solitario y recuperó algunos temas de Bloc Party.

Otro de los más bailables fueron Underworld, que no dejan de impresionarme con su capacidad de crear grandes temas a pesar del paso de los años (que ya están viejunos, la verdad). Claro está que el momentazo de sus conciertos llega siempre con Born Slippy, de Trainspotting,  pero tienen otros grandes temas repartidos en sus numerosos discos, y algunos de ellos están en Barking, su recién publicado nuevo álbum, que aprovecho para recomendar.

También pudimos ver a LCD Sundsystem y 2manydjs, a los que podríamos meter en el grupo de No entendemos cómo pueden gustarle tanto a la gente, junto con otros también allí presentes como Crystal Castles, The Ting Tings o Eels. Opinión completamente personal, afianzada a raíz de los directos en los que los hemos visto.

Otro de los mejores conciertos fue el de Massive Attack, a los que por fin pude ver en una nueva gira, aunque en cuanto a su espectáculo, escenario, etc. sigue siendo muy similar al de giras anteriores, con algunos añadidos para los nuevos temas de Heligoland. Como siempre, muy reivindicativos, acompañados de su inseparable Horace Andy y en esta ocasión Martina Topley-Bird, impecable y divinísima. Los años de experiencia en los escenarios también se les notan, y reconozco que con el tiempo me he ido reconciliando con Heligoland, así que este concierto acabó gustándome mucho más de lo que esperaba. Y de paso aplaudimos sus referencias dentro del espectáculo a la expulsión de gitanos llevadas a cabo por Sarkozy, que también levantaron ovaciones entre todo el público allí presente.

Otra de las cosas que más me gustan de los festivales es descubrir grupos nuevos; decides ir porque conoces a algunos de ellos, e intentas escuchar a los que no conoces para saber lo que querrás ver al llegar allí. Pero siempre hay alguno que no has podido escuchar, o no te llamó la atención en un principio, y luego te sorprende al escucharlo en directo. Es lo que nos pasó en este caso con Wayne Beckford, que nos atrajo irremediablemente con su soul (y su brillante traje) para hacernos bailar y regalarnos diría que el concierto más divertido del festival. Y es que aunque este chaval acabe de publicar su primer disco, Alpha Omega (en plena euforia prometimos comprárnoslo, pero de momento sólo lo escuchamos en Spotify), lleva ya diez años creando canciones para otros como Rihanna, Gnarls Barkley, Seal o Akon de Black Eyed Peas, y eso se nota.

Con tanta euforia casi nos perdemos a Beirut, otro de los grandes que esperábamos ver, y aunque quizás fue por la enorme distancia a la que acabamos viéndolo, nos pareció un concierto correcto pero algo frío, quizás en consonancia con el carácter retraído de Zach Condon. En cualquier caso, grandes canciones como Elephant Gun o A Sunday Smile siempre emocionan, sea cual sea la distancia.

Y aunque esto sea lo que más destacamos, no dejamos atrás otros grandes conciertos que pudimos ver, como el de French Cowboy (y su actitud de viejete picarón), The Temper Trap (y toda su energía), Roken Is Dodelijk (siempre con el mismo chaleco), Black Rebel Motorcycle Club (que siempre parece que les falta un poco para arrancarse) o The Black Angels (algo aburridos).

Además hay que destacar los valores añadidos de este festival respecto a otros en los que he estado: la cantidad de stands y la gran variedad de puestos de comida; la exposición de fotografía de Richard Bellia, 30 years of rock in Europe (que no llegamos a ver, pero mira qué bien que estuviera allí), las banderolas con ilustraciones de los 47 grupos del festival (de las cuales tenéis a la derecha una de las que más me gustan, del grupo francés I am un chien), los increíbles helados de Ben & Jerrys que regalaban a la entrada y nos alegraban las meriendas, el incomparable enclave con sus cascadas y esculturas, y el Mini Rock en Seine, la zona a la que nunca pudimos entrar porque… ¡era para menores de 10 años!

El gran misterio que nos suponían estas carpas sólo para niños se ha visto en parte desvelado gracias a la galería de Flickr de Rock en Seine, en que se pueden ver algunas fotografías de lo que hacían los niños allí (¡y nos dan tanta envidia!), además de fotos de todos los conciertos, la gente, etc.

Aquí podéis ver la galería de cada uno de los días, o también echarle un vistazo a nuestras fotos del festival (sujetas a la calidad de la cámara, a la ausencia de electricidad para recargarla, etc. etc.) en nuestro álbum de Picasa Rock en Seine 2010.

Y después de todo esto, ¿merece o no merece la pena dormir algo menos unos cuantos días? 😉

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Dublín en manos de Underworld

Publicado: noviembre 29, 2009 de miss_antartida en Música, Vídeos
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Cuando pudimos este año ver por primera vez a Underworld en directo, lo que más nos llamó la atención de aquel concierto -junto con sus canciones y aquel momentazo Born Slippy, claro- fueron sus videocreaciones, que se proyectaron en todo momento a ambos lados del escenario. Y es que Underworld siempre tiene presentes sus orígenes en el colectivo audiovisual Tomato, y la parte audiovisual sigue teniendo mucho peso en sus espectáculos.

Su última intervención la han realizado en la ciudad de Dublín, utilizando el edificio más alto de la ciudad (y dicen que uno de los más feos, por cierto) para proyectar en más de 100.000 pantallas formas geométricas que ilustraban un tema de los DJs Mark Knight y D.Ramirez:

The Matthew Herbert Big Band
Empezamos el segundo día de conciertos de nuevo con una sesión en el Auditorio Mondosonoro que nos dejaba anonadados y preguntándonos si algo de lo que le siguiera en aquella noche podría superarlo. Herbert hizo un recorrido por casi la totalidad de su último experimento, There’s Me And There’s You, acompañado de su Big Band y de la arrolladora voz de Eska Mtungwazi. Este genio, en su obsesión con los “samplers de la vida real”, se dedicó a divertirse, a corretear, a crear su especie de jazz electrónico y hacer a todos los allí presentes participar en ello, empezando por su big band, que como ya viene siendo tradición rompió y tiró al suelo ejemplares de una revista, en este caso el ¡Hola! para que Herbert los grabara y los sampleara. Y los que nos quedamos allí en los múltiples bises que hizo (el concierto acabó durando casi dos horas), también pudimos participar con nuestras voces, que Herbert grabó y utilizó para comenzar su siguiente canción. Un concierto que nos encantó por lo divertido y sorprendente de Herbert, por la calidad de su Big Band, y porque nos rendimos ante la prodigiosa voz y el estilazo de Eska. Paralizados nos dejaron, como ellos en esta interpretación:

Russian Red

A pesar de que nuestra intención era ver a Sipiritualized, la larga duración del concierto de Matthew Herbert Big Band y los múltiples trámites que tiene que hacer el festivalero (véase conseguir cerveza, localizar a amigos, etc.) sólo nos permitieron escuchar las últimas notas de su última canción (jo!), y salir arrastrados por la marabunta que se dirigía hacia el recién empezado concierto de Russian Red. Y allí estuvimos incrustados y empujados por todas partes, situación que en este caso te impide valorar el concierto con imparcialidad, ya que estamos seguros de que donde esta chica explota todo su potencial es en recintos cerrados o al menos con un público más tranquilo. En cualquier caso, impresionante la de gente que se congregó para ver a Lourdes, esa chica que hace apenas un año se ofrecía para tocar en fiestas privadas. Volvió a interpretar sus temas más conocidos y también gran cantidad de canciones nuevas, que sonaron muy bien y fueron agradecidas por un público entusiasmado. Aunque nosotros, como ya hemos dicho, la preferimos en lugares más íntimos.

Underworld
Acompañamos nuestro tentempié de la noche con la actuación de Keane, a quien la verdad no seguimos muy de cerca desde que publicaron su Hopes And Fears, pero los chicos se veían muy simpáticos y entregados, y nos encantó escuchar de nuevo sus temas más conocidos. Y ahora sí, con fuerzas renovadas nos dispusimos a ver el concierto de Underworld de principio a fin, que para nosotros era de lo más esperado del festival, y no nos decepcionó.
Aunque en un principio nos desconcertó un poco el contraste en el atuendo de Rick Smith y Karl Hyde (uno tan cotidiano como el fontanero de tu casa, y el otro con una chaqueta de lentejuelas que con los focos le daba un montón de juego), desde el principio nos atraparon con Beautiful Burnout para seguir arrastrándonos y entusiasmándonos con cada canción hasta llegar el punto álgido del concierto y uno de los grandes momentos del festival, cómo no, la interpretación de Born Slippy, que aparte de ser su tema más conocido gracias a la banda sonora de Trainspotting, nos lo hicieron pasar como los indios con los globos gigantes que arrojaron al público y que nos hacían saltar aún más de lo normal. Una locura. Después de esto, ya no nos dejaron parar hasta terminar con Two Months Off, otra de mis canciones preferidas de este dúo, que además nos entretuvo con sus animaciones que nos recuerdan que nacieron como parte de un colectivo audiovisual, Tomato. Como esta animación tipo arcade:

Ladyhawke
Otro de nuestros conciertos más esperados, porque el único disco de esta chica nos encanta y lo tenemos todo el día metido en la cabeza. Pero aunque ya nos esperábamos que la neozelandesa no fuera especialmente sociable (debido a su síndrome de Asperger, que la hace rayar el autismo) y a que teníamos delante al que parecía ser el clubdefanshiperentusiasmadosdeladyhawke, la verdad es que la chica nos dejó con ganas de algo más, aunque fuera en cuanto a duración del concierto. En apenas cuarenta minutos pudimos escuchar casi todas sus canciones y, cómo no, disfrutar sus grandes éxitos Paris Is Burning y My Delirium, pero poco más. Al menos la chica saludó y dijo un par de cosas, aunque aquello de Thank you, Ladyhawke!, nos dejó un poco desconcertados (¿habla consigo misma?)

2 many dj’s
A pesar de que somos seguidores entusiasmados de 2 many dj’s y que nunca faltamos a sus sesiones en los festivales por los que nos dejamos caer, en esta ocasión nos dio la impresión de que nos trajeron un repertorio menos divertido y con un techno bastante repetitivo, que aunque no estaba mal, nos hizo salir en busca de las novedades que nos pudiera traer de nuevo Matthew Herbert, en esta ocasión con su DJ set.

Matthew Herbert DJ Set
Y terminamos la noche como la empezamos, con las ocurrencias de Matthew Herbert, pero en esta ocasión en su escenario más frecuente, es decir, delante de sus platos de DJ. Y desde allí nos pinchó sus múltiples samplers, como siempre basados en sonidos grabados de la realidad, construyendo un electro minimalista, hipnótico y envolvente que constituyó un cierre estupendo a esta edición del SOS 4.8, que ha dejado el listón bien alto para futuras ediciones y a nosotros nos ha dejado con un excelente sabor de boca, con depresión post-festivalera y reventados de tanto bailar. Es lo que tiene.

¿Por qué ir al SOS 4.8? (I): Underworld

Publicado: febrero 22, 2009 de miss_antartida en Festivales
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underworldConmocionados como estamos aún por la “casi oficial” confirmación de Duffy como cabeza de cartel del festival SOS 4.8, y ya que estamos contando las horas que quedan para que llegue el 1 de mayo, hemos decidido darle algo de provecho a esta cuenta atrás haciendo un recorrido por todos los artistas que habrá en el festival, los discos que vienen a presentarnos o sus trabajos más recientes, sus grandes éxitos (si los tienen), y por qué nos gustan o los odiamos.

Que lo que pretendemos es ir luego de enteraos por allí, vaya 😉

Y empezamos con Underworld. Y empiezo fuerte, porque son unos de los grandes del cartel de este año y para mí uno de los conciertos que espero no perderme. Que seguro que no me lo pierdo, vaya. Underworld no son sólo los creadores del gran himno generacional que es Born Slippy (1996) de Trainspotting (aun con el paso de los años, el temita me sigue pareciendo una pasada y de los mejores de su repertorio). Tampoco son sólo los que rompieron las pistas de nuevo en 2002 con Two Months Off. Son todo eso y más.

Resulta que todo empezó en 1991 con la fundación con un grupo de amigos del colectivo de arte Tomato. Rick Smith y Karl Hyde eran los encargados de la experimentación y creación musical dentro del colectivo, y es por ello que aún ahora el componente audiovisual es muy importante en sus conciertos. Más tarde Rick y Karl se constituyeron como Underworld, y a partir de 1990 y hasta el año 2000 se les uniría Darren Emerson. Como trío publicaron Dubnobasswithmyheadman (1993), Second Toughest In The Infants (1996), Beaucoup Fish (1999) y Everything, Everything (2000). A partir del año 2000 Rick y Karl proseguirían con la actividad publicando A Hundred Days Off (2002), Oblivion With Bells (2007) y The Bells, The Bells (2008). Todos con un sello propio que les ha hecho permanecer y ser excepcionales dentro de la escena electrónica internacional.

Para no extenderme demasiado, y recomendando previamente escuchar todos sus discos porque no tienen desperdicio, me voy a centrar en su último álbum de estudio, Oblivion With Bells, que es lo que hay que escuchar si lo que quieres es cumplir y hacerte una idea de por dónde irán los tiros en el SOS 4.8. Este álbum conserva la característica línea de los Underworld y a mí me parece incluso de sus mejores trabajos, a pesar de no haber sido tan promocionado o haber tenido la suerte de ser banda sonora de un film paradigmático. Son enormes Beautiful Burnout, Crocodile o Ring Road, y sobre todo Holding The Moth y Faxed Invitation, estas últimas con un componente hipnótico tirando a trip-hop que me trae loca.

Así que vamos a tener suerte, porque presentando este discazo el concierto promete. Según los setlists de los últimos conciertos que he podido encontrar (enero-febrero 2009), podríamos tener algo así:

– Cowgirl (de Dubnobasswithmyheadman)
– King Of Snake (de Beaucoup Fish)
– Beautiful Burnout (de Oblivion With Bells)
– Two Months Off (de A Hundred Days Off)
– Pearl’s Girl (de Everything, Everything)
– Born Slippy (de la BSO de Trainspotting)
– Dark & Long (de Dubnobasswithmyheadman)
– Mmmm Skyscraper I love you (de Dubnobasswithmyheadman)
– Moaner (de Beaucoup Fish)
– Crocodile (de Oblivion With Bells)
– Spoonman (de Dubnobasswithmyheadman)

Más variadito no puede presentarse el repertorio. Si hay novedades las iremos añadiendo a este post, y si no, aquí nos quedamos viendo el vídeo de Born Slippy (Trainspotting Version) y esperando pacientemente a uno de los conciertos que más nos hará bailar:

SOS 4.8 ha confirmado el cartel completo de su festival para 2009, y la verdad es que no desmerece en absoluto al del año pasado, que ya era muy bueno. Los artistas confirmados en la tanda de hoy han sido:

Underworld
The Prodigy
Peaches
Keane
2manyDJs
Boys Noize
Matthew Herbert DJ Set
LadyHawke
Klaus&Kinski
Miki Puig

La electrónica y la música de baile predominan entre los grupos confirmados esta mañana. Esperemos que esta vez The Prodigy no se caigan a última hora del cartel como ocurrió en el último Weekend Dance.

También destacar los grupos que, a priori, tocarán a primera hora de la tarde pero que gozan de muy buena reputación como los murcianos Klaus&Kinski (estos estaban cantados) y LadyHawke. Y para los más mainstream, Keane.

En definitiva, unas buenas confirmaciones para un festival que apunta maneras de convertirse en un grande. Aquí el cartel completo.